Ford investe em baterias para veículos elétricos

Por Vivaldo José Breternitz*

A chegada dos carros elétricos ao mercado é apontada como muito benéfica ao meio ambiente, o que é verdade, especialmente quando se fala em melhoria da qualidade do ar.

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Mas junto com os 140 milhões de elétricos, que se acredita, estarão no mercado em 2030, chegarão ao menos dois grandes problemas: a obtenção da matéria-prima para construir as baterias que serão necessárias e definir como serão descartadas as baterias que chegarem ao fim de sua vida útil.

Até o momento parece impossível que o uso de baterias não gere violentas agressões ao meio ambiente, pois as atividades de mineração dos materiais necessários à sua fabricação e os perigos trazidos por seu descarte incorreto são sérias ameaças.

Mas algumas sugestões parecem estar aflorando: a Ford anunciou uma parceria com a startup Redwood Materials para reciclar baterias usadas por veículos elétricos. A montadora está investindo US$ 50 milhões nessa empresa, cujo cofundador e CEO é o ex-diretor de tecnologia da Tesla, JB Straubel. A Redwood, que já recicla baterias para a fabricante de e-bikes Specialized, usará o valor investido para expandir suas instalações industriais.

As empresas dizem que o acordo tornará os veículos elétricos mais sustentáveis ​​e acessíveis, e também planejam produzir baterias nos Estados Unidos, algo que o governo Biden está incentivando para reduzir a dependência de importações de outros países, em especial da China.

A reciclagem de baterias ajuda a reduzir custos e beneficia o meio ambiente, pois a Redwood afirma que reaproveitará 95% dos elementos como níquel, cobalto, lítio e cobre componentes das baterias usadas. Esses metais são caros, quase totalmente importados, e, como se disse, sua mineração agride o meio ambiente.

A Ford anunciou a parceria como parte de seu plano de investir mais de US$ 30 bilhões em eletrificação até o final de 2025.

*Vivaldo José Breternitz é professor da Faculdade de Computação e Informática da Universidade Presbiteriana Mackenzie.

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